Wissenschaftliche Themen

Wie eine Prise Zimt Ihr Gehirn anregen kann

Zimt ist dank seines wohlriechenden Dufts sehr beliebt und belegt einen der vordersten Plätze unter den gesundheitsfördernden Gewürzen. Zimt ist reich an Antioxidantien und gleichzeitig für seine antivirale, antiseptische sowie krampflösende (und damit verdauungsfördernde) Wirkung bekannt. Eine amerikanische Studie hat kürzlich gezeigt, dass zu den Vorzügen dieses Gewürzes außerdem seine positive Wirkung auf das Gedächtnis und die Hirnplastizität zählt. Wie haben die Forscher festgestellt, dass Zimt unsere Gedächtnisleistung verbessern, unsere Lernfähigkeiten fördern und dem Verlust kognitiver Fähigkeiten entgegenwirken kann?

Um die mögliche Wirkung von Zimt ...

Was Gähnen über unser Gehirn aussagen könnte

Sieben Sekunden. So lange gähnen Menschen im Durchschnitt. Zwar liegt es nahe, dass kaum jemand unter Ihnen schon einmal auf die Idee gekommen ist, beim Gähnen die Zeit zu stoppen, doch nach dem Lesen dieses Artikels werden Sie sicher Lust dazu verspüren … Tatsächlich hatten Forscher der Fakultät für Psychologie an der Universität in Oneonta (New York) die aberwitzige Idee, die Dauer des Gähnens bei verschiedenen Säugetieren zu vergleichen. Dadurch entdeckten sie einen überraschenden Zusammenhang mit dem Gehirn. Welchen?

Kraftvolles Öffnen des Kiefers und Einatmen gefolgt von kurzer maximaler Muskelspannung und anschließendes, passives Schließen des Kiefers und ...

Zwangsstörungen mithilfe von Primaten besser verstehen

Überprüfen, ob die Eingangstür geschlossen ist, sich versichern, dass sich das Handy in der Handtasche befindet, nach den Autoschlüsseln in der Hosentasche tasten und wieder überprüfen, ob die Eingangstür geschlossen ist … All diese kleinen Checks beachten wir im Alltag kaum mehr. Doch französische Forscher des Inserm (Nationales Institut für Gesundheit und medizinische Forschung) haben versucht, diese anhand einer Studie des Gehirns von Primaten zu erklären. Welche Mechanismen im Gehirn sind für diese kleinen Checks zuständig?

Für die Studie, die in der Zeitschrift Nature Communications veröffentlicht wurde, hat eine Forschergruppe des französischen Instituts ...

Führt ein späterer Eintritt in den Ruhestand zu einer höheren Lebenserwartung?

Während die Altersgrenze für den Eintritt in den Ruhestand immer wieder zu Diskussionen führt, zeigt eine Studie von Chenkai Wu, Doktorand im Bereich öffentliche Gesundheit an der Universität Oregon (USA), dass ein späterer Eintritt in den Ruhestand die Lebenserwartung erhöhen kann. In einem Interview mit Nicole Torres von der Zeitschrift Harvard Business Review (HBR) von Oktober 2016 erklärt der Forscher seine Arbeit. Inwiefern kann ein späterer Eintritt in den Ruhestand die Lebensdauer beeinflussen?

In Teamarbeit mit den Professoren Robert Stawski und Michelle Odden (Universität Oregon) sowie Gwenith Fisher (Universität Colorado) stützte C. Wu seine Behauptungen ...

Welche Auswirkungen hat Hypnose auf das Gehirn?

Schließen Sie die Augen und hören Sie nur auf meine Stimme … Auch wenn Hypnose oft als etwas Unterhaltsames, Spektakuläres und sogar Lustiges (und gleichzeitig Beängstigendes) gesehen wird, ist sie in der Medizin ein nützliches Mittel, um Schmerzen zu lindern oder Phobien zu heilen. Hypnose bleibt jedoch ein Rätsel. Eine in der britischen Zeitschrift Cerebral Cortex erschienene Studie konnte nun einen Teil des Geheimnisses lüften. Was passiert demnach in einem hypnotisierten Gehirn?

Im Rahmen ihrer Studie ließen Forscher der Universität Stanford (USA) in einem ersten Schritt 545 Studenten Tests durchführen und wählten in einem zweiten Schritt 57 davon aus. Von ...

Neuer Hirnatlas veröffentlicht

Bislang waren 83 Hirnregionen identifiziert. Diese Zahl können Sie nun mehr als doppelt nehmen, nachdem gerade 97 weitere Hirnregionen entdeckt wurden! Wieder einmal wird deutlich, dass das Gehirn noch viele Rätsel für uns bereithält. Wissenschaftlern ist es jetzt gelungen, bei der Erforschung dieses komplexen Organs einen weiteren Schritt voranzukommen. Der neue Hirnatlas wurde gerade im Fachmagazin Nature vorgestellt. Wie sind die Forscher zu einer so umfassenden Entdeckung im Bereich der Neurobiologie gelangt?

Für die Erstellung dieses neuen Hirnatlas stützte sich das Forscherteam aus Neurologen, Ingenieuren und IT-Spezialisten auf die Daten aus dem Human Connectome ...

Wie kann man falsche Angst erklären?

Sie machen einen ganz entspannten Waldspaziergang, doch plötzlich zucken Sie zusammen und schreien auf, weil Sie eine Schlange gesehen haben … die sich dann jedoch als einfacher Zweig entpuppt. Diese Art von ultraschnellen Reaktionen hat eine internationale Forschergruppe untersucht und ist dabei von der Hypothese ausgegangen, dass die Angst in unserem Gehirn bereits aktiviert wird, wenn wir den eigentlichen Auslöser noch nicht einmal wahrgenommen haben. Was geschieht da in unserem Gehirn? Wir erklären es Ihnen.

Um dieses Phänomen der „falschen Angst“ erklären zu können, sind der Neurobiologe Constantino Méndez-Bértolo und seine Kollegen von den Universitäten ...

Wie Pferde mit uns kommunizieren

So wie ein Hund den Blick seines Herrchens auf die gähnende Leere in seinem Fressnapf lenken kann, versuchen auch Pferde mit uns Kontakt aufzunehmen, um bei der Lösung eines „Problems“ Hilfe zu erhalten. Rachele Malavasi und Ludwig Huber haben diese Fähigkeit zur sogenannten „heterospezifischen referentiellen Kommunikation“, also die Fähigkeit zur Kommunikation einer Information mit Bezug auf die Umwelt, genauer untersucht. Ihre Studie bietet Antworten auf die Frage, wie Pferde versuchen, mit uns zu kommunizieren.

Im Rahmen dieser Studie, die gemeinsam von einer Wissenschaftlerin der Schule für ethischen Reitsport Moncigoli Di Fivizzano (Italien) und einem ...

Wenn sich rechte und linke Hand nicht einigen können

Stellen Sie sich vor, Sie sitzen am Steuer Ihres Autos und möchten links abbiegen, doch Ihre rechte Hand hindert Sie daran und zwingt Sie dazu, rechts abzubiegen! Diese und andere unangenehme Erfahrungen musste ein Patient machen, über dessen atypische Geschichte in der Online-Fachzeitschrift Frontiers in Human Neuroscience berichtet wurde. Der Mann, der von einem Ärzteteam in Marseille betreut wird, leidet an einer sogenannten diagnostischen Dyspraxie, eine Erkrankung, bei der die Hände des Betroffenen in Konflikt miteinander geraten. Doch inwiefern handelt es sich bei diesem Patienten um einen besonderen Fall?

Die sogenannten „diagnostischen“ Verhaltensweisen werden ...

Wie wirkt sich Babygeschrei auf das Gehirn von Erwachsenen aus?

Wenn ein Baby schreit, neigen wir dazu, schnell zu reagieren, um auf die Bedürfnisse des Kindes einzugehen. Ein Forscherteam der Universität Toronto und des National Institute of Child Health and Human Development (Maryland, USA) hat sich mit den Auswirkungen von Babylauten auf die kognitiven Leistungen von Erwachsenen beschäftigt. Was passiert also im Gehirn eines Erwachsenen, wenn ein Neugeborenes schreit oder lacht?

Obwohl in der Literatur häufig das Gesicht eines Neugeborenen als bedeutender Faktor, um die Aufmerksamkeit von Erwachsenen zu erregen, dargestellt wird, spielt die Stimme eine ebenso wichtige Rolle. Die akustischen Merkmale von Babygeschrei erregen ...

Wer möchte neue Nervenzellen?

Das Ende der Sommerferien ist ein guter Zeitpunkt, um neue Schlussfolgerungen zu ziehen. Wir möchten Ihnen daher die wichtigsten Aspekte vorstellen, die laut Professor Pierre-Marie LIedo, Leiter der Abteilung Neurowissenschaft am Institut Pasteur in Paris, die Bildung neuer Nervenzellen fördern. Seiner Meinung nach ist die Bildung neuer Nervenzellen unabhängig vom Alter bei jedem Menschen möglich. Dies sind seine sechs goldenen Regeln, die er beim Kolloquium S3 Odéon in Paris vorgestellt hat:

1. Entfliehen Sie dem Alltag

Neue Nervenzellen können nur gebildet werden, wenn man sich neuen Dingen widmet. Veränderungen sind förderlich für ...

Mit nur 10 prozent des Gehirns normal leben

Auch wenn im Fachmagazin The Lancet bereits 2007 über den verblüffenden Fall dieses „normal“ lebenden Franzosen berichtet wurde, der 90 % seines Gehirns verloren hat, rückte die unglaubliche Geschichte dieses Mannes im Rahmen der internationalen Konferenz der Association for the Scientific Study of Consciousness wieder in den Fokus und stellt die Welt der Wissenschaft vor große Fragen. Wie ist es möglich, dass ein Mensch ein ganz normales Leben führt, obwohl er nur über ein Zehntel seines Gehirns verfügt? Der Spezialist Axel Cleeremans der Université Libre de Bruxelles klärt uns auf.

Bei der im Juni in Buenos Aires abgehaltenen Konferenz gab er die Geschichte ...

Warum Vögel so schlau sind

Wissenschaftler beschäftigen sich schon lange mit den kognitiven Fähigkeiten von Vögeln angesichts ihrer derart kleinen Hirne. Manche sind denen der Säugetiere ähnlich, andere sind ihnen sogar überlegen. Eine neue Studie von Forschern der Universitäten Prag, Wien und Rio de Janeiro hat vor Kurzem aufgedeckt, wie es Vögeln gelingt, mit einem Gehirn von der Größe einer Walnuss kognitive Meisterleistungen zu vollbringen. Was, wenn Hitchcock doch Recht hatte?

Unter den Vögeln scheinen die Corviden (z. B. Raben, Elstern und Häher) und Papageien kognitiv überlegen zu sein. Sie stehen selbst Menschenaffen in nichts nach. Sie sind in der Lage, Werkzeuge herzustellen und ...

Wie wirken sich Textnachrichten auf unser Gehirn aus?

In einer in der Fachzeitschrift Epilepsy & Behavior veröffentlichten Studie wurde erneut ein neurologischer Nachweis geliefert, der die Gefahren des SMS-Schreibens beim Autofahren in den Vordergrund rückt. Die Wissenschaftler des Mayo Clinic College of Medicine und der Universität Florida wiesen hier eine neue Form der Hirnwellen nach, die sie als „Texting-Modus“ bezeichnen. Wie arbeitet das Gehirn, während wir eine Textnachricht verfassen?

Um herauszufinden, wie sich das Schreiben einer Textnachricht auf die Dynamik des Gehirns auswirkt, hat das Forscherteam aus Nervenärzten die Daten von 129 Patienten (darunter 53 Epileptiker) ausgewertet. Die Probanden wurden über ...

Warum unser Gehirn im Schlaf abschaltet

Ob im Zug, am Strand oder vor dem Fernseher – jeder von uns kennt diesen Moment, wenn der Schlaf einen überkommt und die Wahrnehmung der eigenen Umgebung nach und nach verblasst. Sobald wir entschlummern, nimmt die Intensität unserer Sinneseindrücke immer weiter ab. Bis wir komplett „ausgeschaltet“ sind. Thomas Andrillon und seine Kollegen haben diesen Kontaktverlust zur Umgebung untersucht. Warum schaltet das Gehirn im Schlaf ab?

Charakteristisch für Schlaf ist der Verlust der Reaktionsfähigkeit. Bisher ist es Wissenschaftlern nicht gelungen, mit Sicherheit zu bestimmen, wie die neuronale Aktivität die Fähigkeit zur Verarbeitung sensorischer Informationen im ...

Macht Schokolade schlau?

Auch wenn man um die positiven Eigenschaften von (insbesondere dunkler) Schokolade in Stresssituationen dank des Magnesiumgehalts durchaus wusste, so waren deren Auswirkungen auf die kognitive Leistungsfähigkeit hingegen noch weitestgehend unbekannt. Bis jetzt. Naschkatzen werden sich freuen: Eine kürzlich in der medizinischen Fachzeitschrift Appetite veröffentlichte Studie zeigt, dass der regelmäßige Verzehr von Schokolade dem Abbau kognitiver Fähigkeiten entgegenwirken kann. Warum ist Kakao so gut für unser Gehirn?

Ziel der Studie, die von Georgina E. Crichton des Forschungszentrums für Ernährungsphysiologie (University of South Australia) in Zusammenarbeit mit dem ...

Warum fürchten wir uns bei einem Film?

Der Hai kommt näher … [Musik aus Der weiße Hai]. Janet Leigh steht unter der Dusche, man erkennt einen Schatten auf dem Duschvorhang… [Musik aus Psycho]. Die Teenagerin Regan verrenkt sich nach Leibeskräften… [Musik aus der Exorzist]. Für uns als Zuschauer besteht überhaupt keine Gefahr. Und doch fürchten wir uns bei solchen Szenen. Wie kommt es, dass wir scheinbar vergessen, dass es sich nur um einen Film handelt? Wir erklären es Ihnen.

Anstatt sich zu fragen, um welche Art es sich bei den durch einen Film hervorgerufenen Emotionen handelt – so wie Philosophen es täten (sind das aufrichtige Gefühle?) – interessiert sich Olivier Koenig, Professor für ...

Fördert frühkindliche Fürsorge die Entwicklung des Gehirns?

"Hör auf sie zu betüddeln!" "Lass ihn mal machen – er kommt schon zurecht!" Was, wenn man sein Kind jedoch ganz im Gegenteil ermutigen und bestärken sollte? Laut einer in der Fachzeitschrift PNAS veröffentlichten Studie der Universität Washington weisen Kleinkinder, die von ihren Müttern bestärkt, gelobt und umhegt werden, ein für künftiges Erlernen und (späteres) Meistern stressiger Situationen besser strukturiertes Hirn auf. Inwieweit beeinflusst die mütterliche Fürsorge ab den ersten Lebensjahren die Hirnentwicklung des Kindes?

Die positive Wirkung mütterlicher Fürsorge in der frühkindlichen Phase beim Menschen wurde – bis auf wenige Langzeitstudien, die ...

Meeresfrüchte als "Frischmacher" fürs Gehirn?

Der Sommer kommt … Für all jene Glückspilze, die am Meer weilen, sei empfohlen: Nutzen Sie die Gelegenheit und probieren Sie Meeresfrüchte. Das sollten Sie sich nicht entgehen lassen! Laut einer kürzlich in der medizinischen Fachzeitschrift Neurology veröffentlichten Studie wirken sich Austern, Shrimps und Wellhornschnecken positiv auf die kognitiven Fähigkeiten aus – insbesondere bei älteren Menschen. Worin liegt die positive Wirkung von Meeresfrüchten?

Für die Studie begleiteten die Wissenschaftler des medizinischen Zentrums der Rush University (USA) und der Wageningen Universität (Niederlande) 915 Probanden (Durchschnittsalter: 81,4 Jahre; 25 % Männer) über ...

Wie erklärt sich der Erste-Nacht-Effekt?

Ganz gleich, wie ruhig das Zimmer oder wie bequem das Bett auch sein mag: Wer erstmalig an einem unbekannten Ort schläft, hat mit hoher Wahrscheinlichkeit nur mittelmäßig geschlafen. Dieses Phänomen, der so genannte „Erste-Nacht-Effekt“, ist gemeinhin bekannt. Wissenschaftler des Fachbereichs für Kognitionswissenschaft, Linguistik und Psychologie der Universität Brown (USA) haben das Geheimnis gelüftet, weshalb man in der ersten Nacht in nicht vertrauter Umgebung unruhig schläft.

Einschlafschwierigkeiten, kurzzeitige Wachphasen, kürzere REM-Schlafphasen – das sind die Merkmale eines fragmentierten Schlafs, den jeder schon einmal erlebt hat, wenn er die erste ...

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